MUERTE NEONATAL

¿QUÉ ES LA MUERTE NEONATAL?

¿Con qué frecuencia sucede?

Seis bebés mueren neonatalmente todos los días en el Reino Unido (1).

En 2011, 1.821 bebés murieron en las primeras horas o días de su vida, y otros 561 murieron entre 1 y 4 semanas (1).

El número de bebés que mueren en el período neonatal – en los primeros 28 días de nacimiento – ha disminuido en un 20% en la última década, en gran parte debido al progreso en el cuidado de los bebés prematuros. Sin embargo, sigue siendo el caso que uno de cada 300 bebés muere en las primeras 4 semanas de vida y alrededor de un cuarto de estos bebés nacen a término (2).

(1) Oficina de Estadísticas Nacionales 2013. Estadísticas de mortalidad infantil: infantil, infantil y perinatal, 2011

(2) Informe de Mortalidad Perinatal 2009, Centro de Investigaciones Maternas e Infantiles 2011

Muchos bebés que mueren dentro de las primeras 4 semanas de vida tienen un trastorno congénito o han nacido prematuramente. En el resto de casos la causa es desconocida o debido a problemas potencialmente evitables que se han originado durante el embarazo y durante el parto.

Alrededor de 500 bebés mueren cada año debido a un trauma o un acontecimiento durante el nacimiento que no se anticipó o bien manejado. Algunos nacen muertos y otros mueren neonatalmente. Estas muertes, cuando ocurren a término, nunca deberían ocurrir y casi siempre podrían evitarse con mejor cuidado.

Una omisión crucial en la investigación y las políticas mundiales en salud ha sido la salud de los recién nacidos. Mientras que el bebé y la madre han estado en el centro de los esfuerzos para proteger a la primera infancia, el período del recién nacido ha sido relativamente descuidado. Esta marginación es difícil de cuadrar con los números desnudos: 8 millones de niños son muertos o mueren cada año en el primer mes de vida.